雨花石

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文/黃剛

 

一位剛執教鞭的教師,要講解六朝古都南京的歷史文化。他花了很多功夫蒐集資料、整合重點、設計活動,更動用自己的收藏:一塊精緻的雨花石,來引入課題。

 

他充滿信心,期待在講台上淋漓盡致的演繹。

 

「各位同學,你們知道我手上的這塊雨花石,是來自中國哪個地方嗎?」

 

全班炯炯的目光,落在晶瑩剔透的雨花石上,好奇有甚麼地方能出這麼美的石頭。

 

老師傳開雨花石讓學生觀賞。一個調皮的學生拿到石頭,舞高弄低地端詳,一不小心,「呯哐」一聲,雨花石摔在地上,碎成兩塊。

 

學生漲紅了臉,慌張地執拾殘局。

 

面對突如其來的意外,教師顯得手足無措,既生氣學生打爛他精心的教具,想要責備他,又要安靖全班情緒,繼續講學。

 

接著的課堂,夾雜沙石,教師明顯神不守舍,學生也心不在焉。

 

對於這節課,教師大失所望,痛惜一場心血居然被那個學生徹底糟蹋了。

 

多年後的一天,那位教師收到一個禮盒,打開一看,是幾塊雨花石和一張紙條。寫著:「老師,對不起,十二年前我打爛了您的雨花石。我有機會到南京旅行,終於找到雨花石,給您送上遲延的賠償。」

 

原來在那調皮學生心裡,雨花石是深刻的一課,

 

而且,他學到比這更寶貴的一課。

 

聖經說:「流淚撒種的,必歡呼收割。」(詩篇一百二十六6有意義的事情,辛苦的付出,必然有歡快的收穫。

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一枚貼紙

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文/黃剛

偶爾回到小時候住過的舊居,街坊鄰居全都變成了陌生人。

 

進了屋子,把門一關,

赫然見到門後一枚鮮紅的貼紙,

 

那是近四十年前,我踩著板凳,用小手貼上的作品。

 

那個時候,過年前夕,家家戶戶的門前都佈置醒目的揮春、橫批或斗方。工整秀麗的隸書篆書,鐵骨銀鉤的行書楷書,琳琅滿目,行走其間像是進了書法展廊。稚小的我當然不會寫大字,對於人家寫揮春,貼春聯這種儀式,感到十分羡慕和好奇。

 

一天,我經過文具店,發現裡面賣一種貼紙:巴掌大,大紅底,中央印一個宋體「福」字,看上去就像是福字斗方。

 

我開心極了,隨即買了一枚,

希望可以跟大人一樣貼在自己家的門前。

 

可是,長輩們一致反對,認為那只是印刷品,稱不上書法,是兒童的玩意,不能登大雅之堂,但又怕掃小孩子的興,折衷之下,讓我把那個小斗方貼在門後,給自家人欣賞。

 

就這樣,那枚貼紙陪著我度過童年、少年、青年……

 

眼前這枚貼紙太寶貴了。

 

它不單承載我多彩的記憶;見證一個家庭的一段歷史。更可貴的是,當在它背後成千上萬的揮春橫批都灰飛湮滅,而近四十年後它還是繼續鮮紅著。經過時間長流的洗淘後,仍能存留的就有價值。

 

聖經說:「天和地將要消逝,但是我的話絕不會消逝。」(馬太福音二十四35,《中文標準譯本》)千百年過去了,天地人事幾經滄海桑田,而聖經的話仍然歷久而常新,證明聖經有永恆的價值。

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無價的蒲公英

文/黃剛

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城市裡的貧民區和豪宅區中間有一大片空地,把貧富兩個世界分割得格外明顯。

 

空地長滿各種雜草和密密麻麻、生命力頑強、盡是黃花白絨球的蒲公英。

 

窮家孩子視這片草地是樂園,在那裡採花編花環,吹揚絨球,弄個漫天飄雪,又追逐一個個小降落傘。有錢人卻討厭紛飛的蒲公英,像討厭窮人一樣,覺得是污染。

 

然而,一位美麗動人的少女在貧民區成長,她像蒲公英強頑的生命般甚具魅力;男士看見她都為之動情。一個富家公子想追求她,可是他恃財囂張,令少女非常反感。

 

情人節快到了,城中的少男少女都熱鬧地預備當天的約會。富家公子派人給少女送上很多貴重的禮物,又邀請她出席情人節約會。但是,禮物少女一概不收,只打發一句:「如果能送一束白色絨球蒲公英,我就應約。」

 

富家公子立即派人張羅,可是,空地、郊野的蒲公英早因天氣寒冷而凋謝;花店也沒有這種從來沒人會買的花。有人告訴他在南半球溫暖的地方應該有蒲公英,他就不惜代價親自去了一趟南半球,採了很多白色絨球蒲公英。可是經過交通顛簸,遠遠還未送到少女手上,絨球就全落光了。

 

他極其無奈和懊惱,才驚覺多少財富也強不過一朵蒲公英。

 

聖經說:「野地裡的草今天還在,明天就丟在爐裡,上帝還給它這樣的妝飾,何況你們呢!」(馬太福音六30連一根雜草,上帝也精心設計,給它獨特的生命。所以,任何人在上帝的創造裡都是無價的,任誰都不可輕看上帝創造的生命。

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電動輪椅

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文/黃剛

 

歸家的獨居老人騎著電動輪椅,徐徐爬上大斜坡,輪椅上掛滿大袋小袋,是他一星期的菜,腳邊還勉強放了個鳥籠。輪椅顯得很沉重,上坡沒幾步,就失去動力,倒滑下去。老人再發動機器,卻沒反應,在小路上拋錨。

 

「都怪我貪心,買了太多東西,超重弄壞了車子。」

 

老人有點內疚。再看看顯示板,原來是電源不足。老人又自責出門前沒做好準備功夫,只好等路過的好心人幫他一把。

 

這條山坡小路,平時很少人來往,嚴冬的黃昏就更冷清了。

 

老人想起幾個月前買這部輪椅的事。

 

他有一子一女,各自成家立室,事業有成。平日兩人只是偶爾回來探望行動不便的父親,給他一點錢,推他到公園逛逛,但這已令他由衷感到溫暖。

 

一天,兒子對他說「爸,我們都希望你生活得開心點,買一部電動輪椅給你,以後想去哪就去哪,自由自在,多好啊!」

 

有了電動輪椅,生活確實方便了,他可以領著一籠畫眉到公園放唱,也可到周圍的茶樓小館飲茶吃飯。

 

誰知,自此子女就不再回來探望他。

 

這幾個月來,生活一切大小事他都得自理,彷彿已被遺棄。老人非常後悔當初草率答應了兒子買電動輪椅。

 

只供給年老父母生活所需,卻忽略關愛,不算是照顧父母。聖經說:「人若不看顧親屬,就是背了真道」(提摩太前書五8)。

 

天色漸晚,風寒交迫,老人依然一人在那裡,小路上沒有人經過。困在籠裡的畫眉一兩聲清叫,使這寒冬更顯得孤單、凄冷和無助。

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知足並知不足最有福

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文/黃剛

深山之中有個小村莊,地處偏僻,沒有出過大官顯要,也沒有遠久歷史和文化典故,所以一直不為人知,很少外人來訪,村民都過著安靜簡樸的生活。

後來,由於村裡有兩個壽逾一百二十歲的人瑞,慢慢引起外界關注。一隊科研人員到來,對村莊的環境和長壽翁的生活習慣,進行全面深入的實地考察。

可是,經過一段時間,科研人員找不到甚麼有用數據。土壤、水源、空氣、陽光和作物等,與其他村莊一樣;人瑞的家族沒有特別長壽的紀錄;兩人的飲食習慣、生活作息跟一般村民無異。一切無異就更令人感到詫異,科研人員始終破解不了長壽的密碼。

科研人員轉換研究方向,直接詢問一位長壽老人:「您有甚麼長壽祕訣?」

 

老人樂呵呵地說:「知足。」

 

「簡單的食物,我也滿足,就能嚐出食物的真味道,每一口、每一餐都是享受。我隨遇而安,不貪求物欲財利,內心清淨,不患得患失,每一覺都能安枕酣眠。我不刻意追求長壽,每一天能活著就是恩典,常存感恩,心情歡暢,不知不覺已過了一百多個寒暑了。」

 

長壽的祕密漸漸解開。科研人員又問另一位人瑞相同問題。

 

老者謙和答道:「知不足。」

 

「世間知識無限,愈探究愈覺得所知微小,活到老學到老,體會萬事萬物箇中道理,樂趣無窮。與人相處,常看到別人的長處和自己的不足,以人為師,對人尊重,沒有爭競,和氣和睦,生活快樂。」

 

知足和知不足,乍聽像是南轅北轍,其實是一本雙根,共生並茂,就如聖經說:「敬虔加上知足的心便是大利了。」(提摩太前書六6)同一本聖經又說:「虛心(知不足)的人有福了!因為天國是他們的。」(馬太福音五3)知足能得大利,知不足能享天國鴻福,兩者同出一源。

 

最後,科研人員得出結論:知足和知不足都是長壽的祕訣,而知足加上知不足就最有福。

 

 

復活的木頭

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文/黃剛

颱風過後,清潔人員把折斷落在地上的樹木鋸成一段段,堆放路旁,等大卡車來收集。兒子路過,看見樹木堆裡一梁又白又直的小枝幹,覺得特別可愛,撿出來要扛回家。

兒子到家後,隨即向我展示戰利品。不料枝幹的一端經一路拖磨,變得焦黑,他若有所損,用手一探,「嘩」的一聲:「爸爸,這木頭很熱,會著火嗎?」

 

本想把那木頭扔掉,但兒子堅持要留著,就暫擱在天台一角。

 

過了一段時間,種在天台的幾棵火龍果要換盆。我在大花盆加滿泥土,把幾棵火龍果種在一起,中間需要木樁子作攀附,就想起那梁小木頭。果然中用,那木頭立在花盆裡,堅固又醒目。孩子看到自己的戰利品大派用場,特別雀躍,也就更鍾愛和關注新盆栽了。

 

一天,兒子緊張地跑過來拉著我的手:「爸爸,快上天台看看,神奇的事發生了!」原來那木樁竟長出兩片小嫩葉。「木頭居然能復活。」我不禁讚歎。

 

數天後,枝幹上的葉子長出形狀,我認出是黃槿。古語道:

「枯木逢春猶再發」,一點沒錯,

只要枝幹裡仍存留著生命,

一旦下到適當的泥土,

生命就被喚醒。

 

復活是神奇,但並不神祕。她不需要複雜的儀式和堂皇的祭壇,她就發生在平凡的天台之上;復活是奇妙,但並不稀奇。她不是千載難逢,百年一遇,她就發生在日常生活中。

 

耶穌說:「復活在我,生命也在我。」( 約翰福音十一25),復活並不神祕稀奇,只要把生命放在耶穌裡,就有復活的生命。

數月過去,黃槿已枝葉茂盛。我想,到了夏天,她將要綻放朵朵黃花。

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仇恨與新機

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文/黃剛

在北方有一座大山,山上林木茂盛,鳥獸繁多,還有一道水流,貫穿山下肥沃的平原。平原和山上各住了一幫村民。

兩村本來相安無事,靠山的吃山,靠田的吃田,大家和睦地過著不錯的日子。但是,有時候山寨人想多一點平原物產,平原村民也想多得一點山中獵物,村民之間偶爾會引起爭執。

 

起初只是幾個人之間的小衝突,

 

但為了加強聲勢,各自從村裡引來支援,連群結隊,誰也不甘示弱。經過激烈的群毆眾鬥兩條村結下了仇恨,引起更大規模、更慘烈的打鬥。

 

從此,人們生活在仇恨和暴力之間。

 

某一天,雙方不約而同想出歹毒的方法,要把敵人徹底滅絕。山寨人在水流上游下毒藥,要把下游平原的人毒死;平原村民就放火燒山,把樹林和山寨燒個精光。經過大火與毒水的殺戮後,兩村各只剩下幾戶殘餘人家,大山被燒成灰燼廢墟,平原沒水灌溉變成荒原。

更禍不單行的是,這年冬天天氣異常寒冷,大風雪無日無之。面對糧食缺乏和冰封天地,殘餘的村民感到絕望,

 

在生死關頭,他們後悔自己的作為,感到暴殄天物,害死了同胞,也破壞了美好家園。異常的天氣也許是上天對罪孽的懲罰。於是他們想在臨死之前做一點令自己安心的事,兩村居民相約,彼此道歉認錯。為了表示誠意,各自都帶了珍貴的糧食送贈對方

 

兩村互相支持,竟然奇蹟地過了嚴酷的冬天。

 

等到春回大地,冰雪融化,兩村居民合力把僅餘的穀物薯芋拿來種。由於土地經過冬季的休息和冰雪滲潤潔淨,變得特別好,作物落泥土,很快就長出茂盛的莊稼來。兩條村莊漸漸回復了生氣。

 

人類以仇恨傷害了天地,天地卻無怨無恨地回報以生機。

 

聖經說:「每早晨,這都是新的;祢的誠實極其廣大!」(耶利米哀歌三23)新年伊始,每清晨,當看見窗外的雨露和陽光時,就心存感恩,因為無論我們怎樣,造物者又給了新的開始。

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樵夫的敏銳

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文/黃

一個生活在極權國家的樵夫,眼見無數同胞因偷渡出境而慘死機關下。死亡、迫害、黑暗、貧窮反是不斷鞏固樵夫逃奔自由的決心,整個生存目標清清楚楚地投射到對岸的另一方國度。但是海峽太遼闊,海浪太洶湧,岸邊哨站的機關太敏銳、太猛烈,
一旦發現有人下水都格殺勿論,就算能避開機,也難逃無情海浪的吞噬。

一個寒冷陰晦的黃昏,樵夫伐木歸途,無意中丟了一橛木柴到海裡,木柴順水流簌簌滑向對岸,不一會兒沒入黑暗的天幕,望著忽隱於眼底的柴木,樵夫心靈驀然閃現一下火花,彷彿從黑暗中看到光明,從寒氣中感到暖流。

以後的歸途,他都刻意向海中擲一橛木柴,仔細觀察流水方向速度,落日光暗變化,季候風風向風速,以及潮水漲退,海浪強弱。

經過長期的觀察和計算,樵夫確定最適合出逃是在冬至前後幾天。但是還有一個問題要克服,他必須學會在水裡閉氣最少五分鐘。於是他苦練水中閉氣的功夫。

又一年寒冬的一個黃昏,樵夫抱著一小梁木潛入海中,木在水面,人在水底,木頭順著洋流季候風迅速滑向對岸,五分鐘後消失於視線之內。

之後,樵夫獲救,當晚正是對岸的平安夜。人們驚詫有活人能逃出那個極權國家,覺得他特別幸運,有人問他成功逃脫的原因,樵夫答道:「黑暗使我對光明更敏銳,只要看見一點光線,我就用盡方法朝她走去。」

現代人不少是活在黑暗、窘迫和窮乏之中,但有多少人能有樵夫的敏銳?聖誕節是紀念耶穌降生,來是要報給人們一個信息:「被擄的得釋放,瞎眼的得看見,叫那受壓制的得自由。」(路加福音四18)這個好消息可以成為渴望逃脫黑暗、窘迫和窮乏的現代人心中一道光線。

 

 

 

一個次品麵包

文/黃剛

在一個城市的貧民區裡,住了一對夫妻,他們沒有錢,沒有讀過書,沒有孩子。過了一段長時間,他們才生下一個男孩子。小生命為他們平淡的生活帶來無限的喜樂和盼望,以後的日子,兩夫妻把所有的關愛和有限的金錢,都傾注在小孩身上。 繼續閱讀