百合花和復活節

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文/孫基立

在復活節之前,我買了一大束百合花,復活節那天我起得很早,向玻璃花瓶那個方向一瞥,發現那些漲鼓鼓的淡青色的花蕾忽然變成了盛開的百合,散發出清甜的香氣,在晨曦的微光中,雪白捲曲的花瓣半明半暗,形成奇妙的光影組合。

 

就在這一剎那,我明白了復活和百合花之間的神祕聯繫。

 

在復活的清晨,那幾個婦女在墓地尋找耶穌的遺體,但是他們沒有找到,而復活的信息就在那個清晨的時分向人類顯明了。

 

人類不必再屈從於死亡的恐懼,而且新的生命是純潔無瑕的,

 

脫去了地上一切的不完美和腐朽,我們夢想的生命形式在復活節的祝福中出現了。就如同我在晨曦中看到的那束潔白的百合花。

 

我們所盼望的新生命將是怎樣的?誰也不知道,但是當我看到那束晨曦中的百合花,我就似乎明白了,

 

許多詞湧現在我的心裡:聖潔,高貴…

 

其實所有這些詞都無法描述真正看到那束百合花的感受。

 

那束百合花就是復活圖畫:在上帝的國度,我們的心靈和生命都得到了淨化,散發出聖潔的光輝。

 

我們在疲勞的生活中掙扎,嚮往天國和一個完美的生命,那個新生命在哪裡?

 

耶穌的死亡非常痛苦,臨終的時候,除了母親和幾個婦女,其他人都因為害怕受牽連逃走了,人們在十字架下嬉笑侮辱,嘲諷所宣揚的天國和新的生命。

 

像任何一個臨終前的兒子那樣,將母親託付給最信任的人約翰。也像任何一個面臨自己無法承受的痛苦的普通人那樣,在臨終前向天上的父親發出質詢:父啊,你為甚麼拋棄我?

 

死亡的慘狀我直到今日依然無法完全想像,面對當時那些在十字架前抓鬮分的衣物,給戴上荊棘冠冕,嘲笑的人,我不敢想像內心的感受。

 

後來,這一切都歸於沉寂,

 

的遺體安放在墓地,的門徒也準備四散,可能他們覺得自己也受了愚弄,將一個凡人當成了拯救者,的慘死也宣告了這個夢想的結束,他們正準備重操舊業,可能在老年的時候回憶一下年輕時幹的糊塗事。

 

但是在復活節的清晨,又重新出現在來墓地膏抹的遺體的婦女面前,告訴她們,祂過去說的一切都是真的,早就預言過的死和的復活。

 

那個答應給予我們的屬天的生命也是真的。

 

今天那束潔白的百合花就在清晨時分,重新告訴我同樣的信息,耶穌邀請我們分享的心靈世界和的生命,儘管有許多的痛苦,但也同樣是美麗的。

 

百合花代表復活的基督,它的聖潔,它從腐朽中的新生,都在訴說一種新的生命:的仇敵,為釘死的人祈禱,原諒的門徒的背叛,依然愛他們,信任他們,愛每一個世人認為骯髒的人:妓女,稅吏…

 

我們只能觀望天國,

仰慕天國,

就如同我們仰慕基督,

的世界是我們永遠無法完全理解和體會的世界。

 

但是我們知道這個世界的美好,

它有百合花的顏色和芬芳,

我們在地上就能看到它的影像。

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有一種「死亡」叫「睡了」

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文/張琨

 

五歲女兒的哭問

 

母親去世後,五歲女兒常常提起外婆。

 

有一天,她問我:「媽媽,您將來也會死嗎?像外婆一樣嗎?」我說:「是啊,人人都會死的。」她便哭著說:「可是我不想讓您死,不知道您甚麼時候死,也不知道您會怎樣死。」

 

我驚訝於一個五歲孩子居然對死有這樣的恐懼和理解。

 

是啊,我們都有死的一天,可是很少去想自己甚麼時候死,怎樣死,總覺得死亡離自己還遠,總覺得今天不會死,於是終日忙碌於世間不急之務,為蠅頭小利而奔走呼號,等到大限來臨,手忙腳亂,才想起「主耶穌救我」。

 

女兒的話好像對我敲響了警鐘,我對她說:「信了耶穌的人就不怕死了,妳睡一覺就去了天堂,有一天我們都會在天堂見到外婆。」女兒聽了,放心地點點頭。

 

自小就有的恐懼

 

我還清晰記得自己從小一開始思考死亡的事情,每每想到自己會死,將在世間消失,就害怕得睡不著覺。

 

記得外婆離世時,緊緊抓住兒女的手,一個個撫摸,不肯鬆手,大家都哭成一團,母親的臉甚至哭腫了。

 

我小小的心靈充滿恐懼,不知下次死亡會輪到誰。

 

外婆最終還是鬆手離去,我卻不知她去了哪裡。

 

長大後,發現很多人也對死亡有同樣恐懼,且世世代代都在尋找一條離苦得樂的永生之路。秦始皇曾派徐福帶著數千童男童女尋找長生不老藥,據《日本國史略》記載:「孝靈天皇七十二年,秦人徐福來。(或云,徐福率童男女三千人,齎三墳五典來聘。福求藥不得,遂留而不歸。)」明朝嘉靖皇帝三十年不上朝,只為在西苑煉丹修道,

 

可是最終他們都死了,一代代尋找,一代代又死去。

 

直至今日,人仍不斷追求長生之道,各種抗衰養顏保健品層出不窮。《華盛頓郵報》的報導〈科技大亨的最新研究計劃:對抗死亡〉提到,數碼科技大亨正著手進行一項研究,以延長人類壽命,還預備付出數十億美元進行研究。

 

可是無論人類怎樣努力,都難逃死亡厄運,也無法預測自己會以甚麼方式,在甚麼時候死去。

 

亞歷山大大帝曾建立橫跨亞非歐帝國,卻在三十四歲病逝。他有三個遺願:醫生須抬他的棺木;通往墓園的路上,要撒滿他一生收集的金銀珠寶;雙手懸空放在棺材外。為甚麼?因他臨終悟到三個道理:醫生醫病不能醫命;錢財乃身外物;我們空手來到這世界,也要空手離去。

 

如此坦然地死去

 

我信主前,曾看過一部電影,雖記不起名字,卻清晰記得一個畫面:一個老婦人的兒子死了,她沒有悲傷,卻雙手合十在兒子床邊說:「你從此安息了,去吧,我的孩子!上帝保佑你!」我看了非常驚訝,這畫面對一向害怕死亡的我無疑是荒漠中的甘泉。我想上帝早已把福音種子埋在我的心田。

 

信主後,上帝逐漸挪去我對死亡的恐懼,藉著眾多如雲彩般的見證人,

 

我知道基督徒的死亡如同睡了,醒來後的生命從此不再死去。

 

聖經中教會誕生之初的門徒司提反的故事,深深震撼了我。

 

司提反面對逼迫,被石頭砸死時,不像一般人驚慌失措,面如土色,而是被聖靈充滿,充滿信心地仰望上帝:「『求主耶穌接收我的靈魂!』又跪下大聲喊著說:『主啊,不要將這罪歸於他們!』說了這話,就睡了……」(使徒行傳七59-60)因著他的信,看到天國的門打開了,上帝的榮耀彰顯在他面前。他不是死了,而是睡了,靈魂已被主接走。

 

美國著名佈道家德懷特.萊曼.慕迪(Dwight L. Moody)面對死亡時也是如此平安,甚至充滿喜樂。親朋好友圍在病榻前,他幽默地說:「這是死亡嗎?不,這是祝福!我已到達天堂之門,地在退後,天堂之門在開啟,上帝在呼喚我,我得走了。」他再次甦醒時,說看到在天堂的親人,並一一叫出他們的名字,不是做夢,而是真真實實在天堂的景象。誠如葬禮上牧師所說的:「親愛的朋友,我們今天不是來悼念慕迪的死亡,而是慶祝他的得勝!他與主同行,主將他接走了。」

 

最近聽到牧師分享的故事,令人感動,願這個故事激勵更多人,也願更多人能改變對死亡的態度——1914 年,從加拿大到英國的愛爾蘭女皇號載有 1,400 人,其中有 170 位救世軍青年領袖,準備去倫敦參加年會,不幸遭遇船難。這批年輕人穿上救生衣,跳下水救人。

 

他們脫下救生衣給其他旅客,並一一問他們是否基督徒,帶領他們信耶穌。

 

一名十七歲女孩游向一名壯漢,脫下救生衣給他,壯漢穿上後又於心不忍,把救生衣還給女孩。女孩問他:「你是基督徒嗎?」壯漢說不是,女孩就非常生氣地把救生衣丟給他,並說:「我死了可以上天堂,你死後卻沒有天堂的盼望。」壯漢非常感動,接受了耶穌,並說:「那一天,我被救了兩次。一次從水中被救起,一次是耶穌從罪中把我救起。」

 

這批青年無一生還,上帝卻賜給他們更豐盛的生命,因為他們早已把年輕生命獻給主。他們雖死,靈卻活著;雖離去,卻激勵了更多人跟隨耶穌。

 

聖經告訴我們:「從今以後,在主裡面而死的人有福了……他們息了自己的勞苦,做工的果效也隨著他們。」(啟示錄十四13我們死了,從此脫去罪的轄制,靈魂永遠安息在主懷裡,而且一生在主裡所做的工都會寫在生命冊上。

 

我們何等蒙福!不僅今生不再懼怕死亡,且死後有永生盼望。

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本文轉載自台灣《中信》月刊第 684

 

 

你在哪裡?

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文/小魚女

 

有一本暢銷書《少有人走的路》中寫道:

 

「我們對現實的觀念就像是一張地圖,憑藉這張地圖,我們與人生的地形、地貌不斷協調和談判。地圖準確無誤,我們就能確定自己的位置,知道要到甚麼地方,怎樣到達那裡;地圖漏洞百出,我們就會迷失方向。」

 

我們出行前,面對一張地圖時,總喜歡急忙尋找要到達的地方。實在「你在哪裡?」確是一個很重要的問題。

 

人若不知自己身處的位置,不知自己目前的狀況如何,試問又怎能知道如何動身,以及要走哪條路前往那將要到達的目的地呢?

 

有一次,我從滑雪場滑完夜場出來,突然遭遇一場大霧。

 

在車燈的照射下,我看見霧氣裊裊地在四周飄浮、瀰漫著。起初還覺得新鮮有趣,但隨著天色愈來愈黑,霧氣變得讓人戰兢,可視距離小於一米,連路燈都變得昏暗不清。

 

大霧像惡魔一樣,吞噬周圍的一切。

 

那種不知身在何處,前路茫茫的恐懼,讓人不禁寒意頓生。這時候如果打電話求助,對方第一句話一定會問:「你在哪裡?」

我們的人生何嘗不是如此?不期然間黑暗突然臨到,整個世界驟然黯淡,甚至漆黑一片。即使再熟悉的環境,再筆直順達的道路,都茫茫然看不到前方。

 

這時候最期待的是一盞明亮的燈,能夠指引方向,領我們走出迷霧。

 

聖經說:「天起了涼風,耶和華上帝在園中行走。那人和他妻子聽見上帝的聲音,就藏在園裡的樹木中,躲避耶和華上帝的面。耶和華上帝呼喚那人,對他說:『你在哪裡?』」(創世記三8-9這是上帝對人類的呼喊,給人機會承認自己的罪行、與上帝和好、回到起初美好的地方。

 

多少次我們認為自己有能力,「我靠自己行」,為自己繪製了一份「成功人生」的地圖。殊不知,短視的我們不知道自己已在懸崖邊緣,往前就是死亡之路。

 

只有看到自己身處險境的人,才會回應施救者。 

上帝柔聲呼喊:「你在哪裡?」這是一位父親對迷路孩子的呼喚。

 

聽到這個呼喚,出來吧!不要再躲藏,來到這位愛你、呼喚你的上帝面前。世上沒有哪個宗教的神靈會呼喚尋找你,除了那給你生命,如今等待、愛你的獨一真神——耶穌基督!回到上帝那裡,祂在尋找我們:「你在哪裡?」祂不是要刑罰我們,乃是要拯救我們,帶我們走出黑暗,進入永生。

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(本文轉載自美國《中信》月刊第 681 期)

 

 

奇妙的兩分鐘

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文/黃友玲

過年了!冬天颯颯景色,因著節慶來到,似乎也顯得那麼可愛,只因為人們的心裡喜孜孜的!一年到頭忙碌著,好不容易盼到過年,可以稍微喘息,眾孩子則引頸期盼著年夜飯,還可以領紅包,享受快樂的春節。

新舊交替,我們彷彿站在時間的分水嶺上,回首顧盼,也遙望遠方。

走過的歲月,或許順遂,或許坎坷,有感恩也有懊悔;面對新的一年,我們有心願,也有計劃,希望未來比過去更好。守歲是過年的傳統之一,有些人會在大年夜晚上熬夜,或家人團聚,或爭相爆竹,等待十二點那一刻到來。

十一點五十九分,盯著秒針不放,那喜悅與興奮,彷彿可以聽見自己的心臟蹦蹦跳,十九八七六五四三、二、一,似乎整個世界都呼喊起來,鞭炮聲、歡呼聲、恭喜聲、笑鬧聲四處爆響著!新的一年來了!舊的年歲被我們狠狠拋在後面,迎向全新的日子,眼前所見彷彿都變成新!

 

在這一分鐘內,我們感覺自己那麼偉大,卻也那麼渺小!偉大只因我們知道自己又長了一歲,邁向了新的境界,因著歡喜,竟有些躊躇;感覺渺小是因為我們多麼無知,連明天如何都不知道,我們的計劃都只是假設而已,假設「我還活著」…

 

詩人大衛寫著:「我觀看祢指頭所造的天,並祢所陳設的月亮星宿,便說:人算甚麼,祢竟顧念他!世人算甚麼,祢竟眷顧他!」(詩篇八3-4認識創造我們的那一位,相信的愛,我們的人生就會因著祂的眷顧變得精采而豐富,何不試試看?

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(本文轉載自台灣《中信》月刊第 648 期)