假象抑或真相?

文/葡萄籽

看見這家美侖美奐又帶着懷舊風的店,友人說,不如進去好好享用晚餐。但當我們在窗戶探頭一看,不禁愣了:這哪裏是餐廳?裏面原來是理髮店!

從一出生開始,我們就被世界影響了解讀事物的方式,例如看待和判斷一個人的價值,往往着重外表和地位。然而,聖經教導我們:「耶和華不像人看人:人是看外貌;耶和華是看內心。」(撒母耳記上十六7)要真正了解一個人、明白一件事,的確需要更深入更用心的探索。

本文原刊載於《中信》月刊總716期(2021年12月號)

倫敦火車站的奇遇

文/孫基立

  我在巴黎生活時,有一次要去英國,乘搭歐洲之星列車,從巴黎到倫敦轉車。我看了一下車票,不由得笑起來︰倫敦轉車的火車站名叫滑鐵盧。這不是揶揄法國的拿破崙嗎?當年法國戰神拿破崙所向披靡,卻在1815年的滑鐵盧戰役中,敗在英國的威靈頓公爵手下,從此「滑鐵盧」成為失敗的代名詞。

  我坐在滑鐵盧火車站候車室裏,打量四周,發現一位英國老紳士坐在同一張長椅上。我們兩人都無聊,就攀談起來。

敬仰追求真理的人

  老先生說你從法國來,一定知道韋伊(Simone Weil,1909-1943)。她是法國人,二戰時一家都在安全的美國,她卻決定回歐洲抵抗納粹入侵,當時其祖國法國已被佔領,她就住在英國。當時物資嚴重短缺,英國實行食物配給制,她身患重病,英國政府對病人有特殊照顧,惟她拒絕領取更多的那一份,因她不容自己有任何特權。最終她的病情惡化,34歲時英年早逝。她留下大量著作,為當時最受歧視、生活最貧困的工廠苦工發聲。她的職業是哲學教師,可是她沒坐在書齋裏,而是真的應聘成為工廠女工,長期每天和她們一同幹重體力勞動。她的作品中有一種非常感人的力量,那不是茶餘飯後沙龍裏的紳士淑女對苦難的所謂「同情」,而是對不平等社會的一種痛心疾首的吶喊。

  老先生有點動情地說:「我是英國人,但真心敬仰韋依,她有法國知識分子那種對真理不計代價的追求,完全不考慮自身利益和生命安全。她是一個真正意義上的知識分子,而非謀求虛名的所謂知識分子。」

信仰跨越文化差異

  老先生不愧為英國紳士,言談間沒提到英法之間的齟齬,卻毫不掩飾對韋依的欽慕,說他一定找時間去韋依的墓地向她致敬。對於崇尚實用主義的盎格魯撒克遜民族,韋依的理想和行為無疑是非比尋常,她身上帶有浪漫的理想主義色彩,和那種法國文化中獨特的、悲劇式的犧牲精神。

  不知不覺,時間到了,我和老先生告別,搭上另一列火車,火車穿過霧濛濛的英國鄉村,田野的綠色、牧場、農舍都顯得神祕。這和在法國搭火車的感覺很不同。法國的田野鄉村是陽光明媚的。兩個國家無論在自然環境和文化上都有巨大差異。

  我在火車上不斷回味老先生的話。韋依後來歸信基督,其著作在基督教神學和哲學歷史上有巨大影響力。美好的思想就如信仰那樣,跨越文化差異,在有巨大差異的民族中產生動人的共鳴。

本文原載於香港《中信》月刊2022年8月號.第61卷.第8期.總第724期

一位數學家的賭博觀

文/錢志群

  布萊茲.帕斯卡(Blaise Pascal, 1623-1662)是十七世紀法國的哲學家、數學家、物理學家。數學上,帕斯卡促成了兩個重要的新研究領域。他16歲寫出一篇題為〈關於射影幾何〉的論文,1654年開始與另一位數學家通信,討論概率論,是數學學科或然率的創始人。

  1654年他徹底悔改信了主耶穌。因有人寫數學家傳記時,只說他是數學家,否認他是基督徒,他認為這是很遺憾的事。於是,他將更多的精力放在神學上,作了大量筆記。在他死後,筆記被編輯成書《靜思錄》(Pensees)出版。他說上帝的存在本是可以知道的,但人的墮落,使我們不能認識上帝。不認識上帝,人生是很可憐的,充滿憂慮和無聊;社會也充滿着不義,人與人彼此欺騙。人生的意義在哪裏?惟有認識和接受上帝。

  雖然帕斯卡相信人是「因信稱義」,即因信心認識上帝,但他因為太多人很難聽勸,就用一個賭博(wager)的說法來奉勸人們。他說,人可以選擇相信上帝或不相信上帝。如果上帝是否存在的可能都是一半,即50%,那我們必須考慮後果。如果你賭上帝不存在,而你的生活就像上帝不存在一樣,假如上帝真的存在,你的下場不堪設想,因為將來你會永遠在地獄。如果你賭上帝存在,然後你的生活像上帝存在一樣,去教會,不做惡事,不享受那些罪惡之樂,假如上帝真的不存在,你也沒有太大的損失。即使上帝不存在的或然率遠超過一半,但是因為永遠在地獄畢竟是一個無限的損失,所以「相信上帝」就是個最優選項。

  帕斯卡的這個信仰賭博論既受到無神論者的質疑和反駁,也受到傳統宗教人士的批評和反對。在不信者看來,如果上帝不存在,就不存在將來的地獄命運,那麼一生為不存在的上帝而活就損失了很多,諸如要花很多時間去教會、學聖經、禱告、傳福音,更要奉獻錢財,還不能做很多上帝不喜悅的事。

  其實,上帝也不希望我們用賭博的方式來承認祂的存在,因為那樣的承認是一種靠運氣的假設,根本沒有真正認識上帝,倒是對至高無上、聖善無比的上帝的一種不恭。上帝很憐憫我們理性的有限,但是祂在尋找我們時,也是藉着我們有限的理性來曉諭我們祂的存在:

  一是藉着奇妙有規律的天地萬有,認識背後有一位我們看不見的創造者。「自從造天地以來,上帝的永能和神性是明明可知的,雖是眼不能見,但藉着所造之物就可以曉得,叫人無可推諉。」(羅馬書一20)坐在一張椅子上,難道我們不知道有一位造它的木匠嗎?

  二是藉着童女而生、聖潔而活、彰顯神蹟的上帝兒子主耶穌,在人世間有形有體地傳講天國的道理,替我們代罪而死,第三天復活,四十天後在人眼前升到天上。不是真神,誰又能如此而為?

  三是藉着人們能懂的文字,在1,600年間揀選了大量的先知和使徒將一切有關生命的由來、敗壞、死亡和出路,以及上帝拯救和審判的全部道理都默示出來,這就是聖經,藉着它語重心長地勸誡人類。在讀書中長大的人們,又有幾人認真去讀它學它呢?

  也許你會說,上帝找我們的這幾個路徑,我們有限的理性仍然無法真正明白?是的,無限永遠大於有限。只要我們謙卑自己,願意去了解認識上帝,祂就會藉着這三方面來啟發我們,啟動我們裏面的信心,因為「上帝的事情,人所能知道的,原顯明在人心裏」(羅馬書一19)。有了信心,我們就會茅塞頓開,認識上帝,否則我們就不可能相信上帝創造這奇妙的天地萬有,一定認為是本來存在的自然;就不可能相信童女生子,而且人能死而復活;就無法理解上帝為我們上十字架,覺得那是傻子才會做的傻事;就無法看到我們裏面的罪而求主耶穌代贖;就無法把人寫出來的聖經看成是上帝聖靈默示人的生命指南。

  世上的很多事,都是先明白才相信;惟有上帝的事必須先相信才明白。曾在糜爛中生活,後因認識上帝而痛改前非,且成為大神學家的奧古斯丁,深有體會地說:「人必須先相信,然後他才能知道。」無形無限的上帝,我們既然可以通過信心認識祂,並有把握得到祂所賜的永生,又何必用賭博的方式在不信中賭運氣呢?靠賭,到那日,十有八九去的還是地獄。

本文原載於香港《中信》月刊2022年8月號總第724期(本文轉載自美國《中信》月刊2022年8月號第724期)

安娜奇妙之旅

文/Anna

「安娜,你決定畢業後的去向了嗎?」「當然是找工作,還有其他選擇嗎。」安娜淡然回答。香港的學生大都在壓迫的生活下成長,長大後找份普通工作,然後成為社會中的一顆小齒輪。縱使學校為學生提供一年到英國晉升課程的選擇,完成後可擁學位資格,惟沒有資助。起初安娜聽到這消息時確有一絲興奮,但一年留學的費用起碼 20 萬港元,根本沒可能升讀。

安娜生於平凡基督徒家庭,家中收入不穩定,中學畢業後就一邊打工一邊上學。她有一個夢想:出國讀書工作,嘗試外國生活。從小她就為此禱告,惟愈長大愈發現,這根本是妄想。家中的生活費都快不夠,何況出國讀書。「我寧願這機會從沒出現。」安娜心想,若沒出現這機會,她便不會失落的面對畢業。

改變一生的時刻

這晚,安娜又來到上帝面前,用心的和天父爸爸講述其夢想,就像小時候一樣。禱告後她總覺自己在妄求,心想不會有任何回覆。難道要借錢出國?馬上多找幾份工作……很多很多不可行的方法,正逐漸消磨安娜的思想,連正進行的最後報告,也想草草了事。一個月後,改變她一生的事情出現了。

一天晚上,安娜準備睡覺前,媽媽走進房來問:「若有足夠的錢去英國,你會去嗎?」安娜只道媽媽在開玩笑:「想一下就好,睡覺吧。」「我認真的,今天約了一位舊同學下午茶,閒聊時提起你的煩惱,突然她興奮的跟我說想資助你的學業費用。因她剛剛有一筆退休金,還在想十一奉獻應放在哪裡,而你所需的學費正正是她奉獻的金額。」

「我留下平安給你們;我將我的平安賜給你們。我所賜的,不像世人所賜的。你們心裏不要憂愁,也不要膽怯。」(約翰福音十四27)此刻的安娜心中除了感恩和這句經文外已說不出話來。上帝往往用出其不意的方法,提醒你祂一直都在守護。於是安娜帶着感恩的心,踏上出國留學之旅。

異國生活的體驗

當她抵埗一個月適應環境後,除了找到教會,也立刻找到工作。因生活費始終不夠,需要邊學習邊工作。外國的生活多姿多采,她在宿舍認識了不同國家的朋友,又參加了校隊。安娜對生活感到滿足,卻發現和上帝的關係漸漸走遠。每天只懂上課下班,只有星期天的兩小時崇拜是留給上帝。生活漸漸迷失於金錢、課業和朋友之中。雖然安娜每天都有反思自己和上帝的關係,但直至快到回港的日子還沒有作出行動修補。

突然一天,她的老闆一臉認真的說:「你願意留下來繼續工作嗎?福利很多的;還有,我知道你星期天要去教會,這天直接變例假吧,不用崇拜後跑回來工作。」安娜傻眼了,難道這是上帝賜的第二次機會?

新一年,安娜不止努力工作,還每個星期天回教會和弟兄姊妹認真相交,又結識了不少主內朋友。經過弟兄姊妹提點,開始培養好靈修習慣,認真和主建立關係。工作上因成為全職,較去年更辛苦忙碌,雖然身體疲乏,卻更多的是喜樂和感恩。這一年她感受到教會的愛,更學會了分享,藉自己的經歷安慰和鼓勵身邊的人。

突然轉變的一切

一年過去,她找到了一份夢寐以求的工作,就是在一間漂亮的西餐廳作廚師。她忍痛告別了之前城市的朋友,搬進新地方,開展新生活。可是,疫情就在這個時候爆發!英國大部分城市都變為空城,酒店和餐廳不能開業,夢寐以求的工作也因此失去了。不但如此,連教會也不能聚會。安娜每天都得留在家中,只可間中出外買日用品。

然而,安娜面對這一切,沒有沮喪、埋怨,只感到平安和喜樂。因經過之前的一切,她學會了倚靠主。她利用這段時間好好讀經、禱告,花時間做自己的興趣,開始寫網誌,參與教會網上聚會,生活比以前更多姿多采。之前因勞碌生活搞壞了的身體,也得以藉此回復健康。安娜明白天父爸爸是想讓她在這段時間,預備好自己走更遠的路。可是,現實問題依然存在,沒有收入,生活實在艱難,惟安娜沒把問題放在心上。

意想不到的平安

一天,安娜買完食物回家後,收到了一封特別的電郵,是由平日寫網誌的網頁主編寄出,內容是他要買下安娜網址上的文章。此時她的心比收到薪酬還要興奮,雖然那只是象徵式的稿費,金額不高,但仍可幫補幾頓飯錢。安娜深深明白這不是自己的功勞,而是天父爸爸為她預備的,祂看到她一切的需要。

「我要為祢的慈愛高興歡喜;因為祢見過我的困苦,知道我心中的艱難。」(詩篇三十一7)這是一個真實的故事,我便是安娜,這是我生命的見證。擁有這三次經驗後,我不再對未來感到害怕,因我相信上帝的拯救無處不在。哪怕只是一個簡單的禱告,只要願意尋求,上帝會賜你意想不到的平安和驚喜。

本文原刊載於《中信》月刊總708期(2021年4月號)

 

護心有道

文/黃葉引蘭

人的心臟固然重要,但心情同樣重要。有些人會隱藏不開心的感覺,心碎也沒人知!其實不論年紀,人都想被疼愛和關心。畢竟人生不如意事十常八九,活着總有不開心和不安的事,因此每個人都需要護「心」,這個「心」是指我們的心情和感受。我們可學習怎樣照顧自己的心情,下面三個簡單的護心法,有助疏理感受,使心平靜舒暢。

一、呼氣法

這個方法是最有效和最直接的。當我們很緊張、腦海一片空白、身體在顫抖或僵硬、或想大叫大喊……這些都是我們受到刺激後,不經大腦的自我保護反應。面對這種情況,我們可慢而長地呼氣,因呼吸連接大腦的神經系統,呼氣時令副交感神經更活躍,有助放鬆,平靜自己。

這個腹式呼吸法是用口呼氣,還可配合心情,一邊呼氣一邊心裏說:「把擔心呼出,全都不要了!」呼氣時縮肚,焦點在肚子,把氣壓出來。呼完就合上嘴巴,肚子要脹起,空氣就自然由鼻子吸進去。因要放鬆,所以呼氣時間要慢而長。初學時可跟這節奏:呼八下吸四下,但吸完不要立即呼氣,要停七下,以便身體可交換氣。一位社工朋友告訴我,他在一次突發事件中很緊張,於是立即呼氣,大約呼氣十次,整個人便鎮定下來,隨即想到應對方法。可見此呼吸法非常有用。

另外是呼氣急救法,這是簡易護心急救法——呼氣和拍心口。晚上靜下來後若仍感不安,可輕拍自己,像拍嬰兒一樣,有鎮靜作用;若配合經絡位置效果更佳,如用右手拍左邊心,左手按住肚臍,輕輕慢慢拍,不要急,並感受一下自己的心,拍兩三分鐘就能安定下來。有位公司高層的男士,試過這方法後告訴我:「黃太,勁呀!有變化,我從未試過這樣,心很安定,有變化。」

二、運動

第二個護心法是運動。我現在一星期三次,每次半小時;其實散步半小時以上亦可達到效果,跑步則需二十分鐘至半小時,每星期三次就夠。不要在疲累時運動,也不需太劇烈。很多研究報告顯示運動令人快樂!因我們運動時,大腦會分泌多巴胺(使人開心的化學物質)令身心舒暢,有助活化大腦因子(BDNF)和延緩腦退化,如能加點速度以提高心率更好。此外,運動令血氣上到大腦時,不但使頭腦清醒,同時左右腦和上下腦都會自動整合,避免失衡。

三、信念

最重要的護心法,是確立信念,因為所有情緒產生自信念。聖經說:「你要保守你心,勝過保守一切,因為一生的果效是由心發出。」(箴言四23)

上帝創造我們的大腦原來有保安系統,設計非常棒:大腦分三部分,負責情感的部分一受驚便會不經智能部分,直接連到本能部分,迅速分泌荷爾蒙、腎上腺素、皮質醇應急。比如一隻狗在你面前狂吠,你的本能反應可能是不經思考地拔腿跑,因大腦要先救你脫險。還有,當我們感到不安或驚嚇時,大腦會儲存記憶,日後在遇到類似情況便發出警告,提醒我們要小心。

可是人生中確有不少不安和心碎的事,以致有些人滿腦子負面記憶,逐漸形成負面信念,人變得敏感,把大部分事情都當作危機處理,身心便容易失衡。

我自己有一個最大的正面信念資源庫,就是上帝,因祂是世上最懂得安慰、鼓勵、扶持、接納脆弱的人。當我發現原來看不見的上帝,常看顧和幫助我,猶如聖經所言:「上帝是我們的避難所,是我們的力量,是我們在患難中隨時的幫助。」(詩篇四十六1)安全感就增加了。由於腦內儲存了很多上帝的恩典,使我受到負面的人和事衝擊時,也能夠以正面的信念面對。特別當我學習凡事感恩後,竟看到過去「不好」的事情原來也帶着「好」處,祝福着我。這些美好的記憶使我有力量和信心面對困難。

主護我心

人世間,不開心的感受、心碎的事情,可能天天都在發生。然而,當我們認識這位創造主,明白祂甚願憐憫人的「心」,加添人的「心」力,只要我們願意倚靠祂,「心」就能安穩下來。

本文原刊載於《中信》月刊總710期(2021年6月號)

守望

文/鄧穎強

 

守望

看似被動

實為主動

 

時刻

憑高望遠

眼觀四方

 

瞬間

生死一線

救急扶危

 

上主

無比的愛

大能的手

 

每刻

保守同行

指引前路

 

永恆

施恩憐憫

捨身拯救

本文原刊載於《中信》月刊總717期(2022年1月號)