父親這角色

文/溫南聲

許多人說,父親對子女的管教、在他們的人生觀、價值觀等多方面都有很重要的影響,也就是原生家庭對今日的「我」的塑造。

我在工作的機構裏常會接觸很多家庭,並陪伴未來爸爸或新手爸爸學習承擔父親的角色。由此,體會到原生家庭對父親角色的建立,及對家人成長的莫大影響。要擔好父親這角色,實在也需要多深入了解自己的父親。我曾接觸三個不同家庭的個案,同樣反映父親角色造成的影響。

父親的影響力

一位被標籤為「問題青年」的年輕人,在機構活動上分享與爸爸相處的事時,刻意用不在乎的口吻說:「爸爸?是誰呀?是不是我說冷就給我被蓋、我說餓就給我食物,就這樣而已的那個人呀?」他甚至表達不知道爸爸在哪裏!成長中沒能經歷愛,與爸爸關係冷淡,致使「爸爸」成為一位空白的「誰」!

一位年輕女孩,父母在她兒時已離異,自小與母親同住。近日卻發現自己對間中來訪的爸爸,感到極不自在,以致她寧願到街上蹓躂,直至媽媽給她電話通知爸爸已離開,她才回家。她也漸漸意識到自己是對婚姻沒信心,並且覺得難以找到可靠的男人。

一位年輕媽媽每每看見丈夫與女兒相處歡快融洽時,總不自覺地藉故將他們分開。她為自己的嫉妒行徑感到不解和難過。後來,她有機會在一個媽媽組裏分享原生家庭生活,才猛然發現兒時與父親相處的經驗,在在影響着她如何當媽媽,而她的表現也影響自己的女兒!原來在原生家庭裏,母親十分強勢,而父親卻好像沒有地位和重要性。

不同的研究發現,父親會在多個範疇影響家人,如:精神健康、學校表現、體能表現、性認知、濫藥、欺凌、社交及婚姻等。無論是朋友的經歷或是科學研究,都說明人的成長和閱歷,一定程度上均受父親影響。

以 3R 重建關係

我們與父親的關係如何?有何糾結需處理?若希望做好父母的角色,便要疏理自己原生家庭中與爸爸的關係,從而認識自己的限制。與父母保持良好關係,需要勇敢及積極疏理。

要給自己一個蛻變的機會,可從三「R」入手。第一是 Remember(回憶),想一想和爸爸最深刻的相處時光。第二是 Reconnect(連結),上一次見爸爸是何時?珍惜向爸爸表達愛的機會,父母終有一日離開,把握時間在地上盡兒女的本分。第三是 Reconcile(復和),有甚麼事需要與爸爸復和?若成長中經歷很多眼淚,找輔導或其他人幫忙。我有一位朋友與爸爸關係不好,因此子女從沒見過爺爺,身為朋友我也感心痛。復和不容易,但復和而來的,是給自己和下一代的最大福氣。

(本文是溫南聲先生在本會與中國基督教播道會迦南道真堂及基督教恩臨堂合辦的新蒲崗 福音午餐會的分享,內容經整理。)

漂泊中、劏房裡,遇上愛

文/王秋萍

我是一位「90 後」女生,曾居無定所,患過情緒病;然而,上帝讓我藉著認識祂,將我曾看為困苦的,都變成祝福!

飄泊生活的開始

我生於基層家庭,有兩個哥哥,三兄妹關係很好,個人性格內向。母親是傳統婦女,默默忍受丈夫的謾罵。父親很「大男人」、愛面子、脾氣暴躁、不善表達。

中四時,父親忽然到我校當校工,讓我感到生活受監視。那年我與一名男生談戀愛,父親發現後極力反對;不僅想傷害該男生,還在家中打我,甚至要我到商場天台跳樓、給我白布要我自殺。我開始了逃難般的生活,住院、短期住宿中心、同學住所,更在深水埗劏房中渡過十八歲生日。每次回家後不久又出現糾紛。母親總以保護我為由,要我避開父親在外居住。

劏房的生活永遠難忘,試過被人用線香塞住鎖匙洞,深宵才能回到屋內。沒有洗衣機,手洗衣服後擰不乾,掛在屋內使得滿地積水。每當在屋內感到孤單,我會到樓下的糖水店感受別人快樂熱鬧的氣氛……那日子,經常問自己:「為何我有家人,卻沒有一個家?」

工作與重拾學業的轉變

售貨員的工時很長,驅使我產生「要改變」的念頭,沒想到中五畢業後能考入香港教育學院(現稱教大)的幼兒教育學系。據悉當年六千多人投考,絕大部分是中七高考後考入,讓我十分珍惜這改變的機遇。

就在即將重回校園生活的暑假,亦即十九歲那年,我在街上遇見「異端」搭訕,其後與大哥分享後,得知他已有教會生活約一年,便跟他一起返教會,開始了恆常的教會生活。有趣的是,團契中的女生,大都是幼兒教育學系的,讓我感到有同路人。

在教會內,我認識了許多不同的人,他們雖非我的家人,卻有一份很大的愛,不單讓我感到溫暖,更是甜蜜,甚至比親人更親!我看到背後愛我們的上帝,這位上帝,讓我的人生不再孤單!

上帝是醫治者

「信主」從來都不等於一帆風順,一次父母爭執,我因捍衛母親而被趕出家門,逼不得已重回劏房的生活。其後在工作上與同事合不來、友人懷疑患癌……我亦開始患上抑鬱症,經常不能自控地哭泣,體重急降,想自尋短見。

有次我去到海邊,想自己消失,看著海,不斷問自己:「我若不是老師、不是家中的女兒、不再叫王秋萍了,那我是誰?!」突然,我想起自己有一個永不失去的身分:「我是上帝寶貴的女兒」。這句話把我帶離死亡的關口。我再不靠藥物,也不靠自己,重新透過聖經思考人活著的意義,為創造我、愛我的上帝而活。

我曾以為自己會懼怕再住劏房,但接待教會牧者、弟兄姊妹,和在家聽詩歌、讀聖經,竟都成為愉快的事,因為我不再是一個人了。上帝用同樣的經歷,醫治了我。

從前與現在的改變

從前,我會憑著「關關難過關關過」的意志捱過種種難關,卻不能理解人生為何要一直在捱至生命終結。現在我體會到,人生總有不同歷練,歷練會讓我成長,亦驅使我們仔細思考活著的意義。過去居無定所的生活,讓我深切體會家庭對一個孩子的影響;情緒病的臨到,讓我能與許多跟我有相似經歷的人同行。過去我曾至少有八年不敢直視父親,甚至沒勇氣叫他一聲「爸爸」,但上帝卻不斷幫助我改善……

如今回顧,我絲毫不覺昔日的自己可悲,反有數不盡的恩典!人生路雖有苦難,但感恩已變成祝福!上帝差派耶穌降世,親歷痛苦,最終是為了拯救我們!「上帝愛世人,甚至將祂的獨生子賜給他們,叫一切信祂的,不致滅亡,反得永生。」(約翰褔音三16)我清楚自己不單「知道有上帝」,更是「相信上帝」。

真愛的降臨與展望

感謝上帝!讓我認識到目前的未婚夫,他清楚知道我的過去,願意用最大的愛給我一個家並愛護我。他極為細心、溫柔體貼、愛家,是上帝為我預備的好夫君。人本來不懂得愛,但上帝藉聖經教導我們要愛祂及愛人如己,讓我們能學習好好愛對方。上帝亦透過我漂泊、成長的經歷,讓我學習婚姻、家庭、情緒健康的重要。

我深信祂的美意,將來回望都是恩典!讚美主!

從檸檬核到蝴蝶

文/黃剛

大熱天,小女兒一口氣把冰鎮檸檬茶喝光,又把檸檬片放進嘴裏吮食,露出滿足的笑容。她吐出果核,好奇地問:「這能種出檸檬嗎?」「如果你沒有咬傷它應該可以。」妻子敷衍道。女兒搖搖頭,小手謹慎護衛着那顆果核,要展開種植計劃。我們雖不看好,也沒有掃她的興。

花盆在天臺了好幾天,居然拔出一根小苗,女兒興奮得直跳。以後她天天看,天天報告生長進展。一天她報告:「發現小葉上有一顆顆小黃點。應該是檸檬BB。」妻子笑了,心想才小樹苗怎能結果呢?仔細一看,小黃點是蝴蝶蟲卵,相信是蝴蝶在嫩葉上產卵。她靈機一動,索性給三個小孩開生物課,從觀察中學習。

幾天後,蟲卵孵出小蟲,她找一個玻璃箱,把小蟲連葉子放進去。綠色蟲子躲在葉背默默蠶食,沒幾天蟲子成了又肥又壯的大蟲,吃相已很不斯文,發出沙沙的食音。再幾天,大蟲停止活動,身體萎縮成枯葉狀的蟲蛹。一週後,一隻蝴蝶破蛹而出,穿上一襲純黑燕尾禮服,上有醒目的黃白斑點,高貴悅目。

「這是玉帶鳳蝶,主要寄生在柑橘類植物上,想不到小妹的一顆檸檬核居然變出蝴蝶來。」妻子說。孩子們感到萬分神奇。

常言生命神奇;原來生命的互動更加神奇。如詩人對造物主的讚歎:「祢所造的何其多!都是祢用智慧造成的;遍地滿了祢的豐富。」詩篇〇四24)一種生命的成長,卻能造就另一種生命的蛻變。

 

好好愛自己

文/譚日新

或會有人感到奇怪,今天在香港,我們竟會談論如何愛自己?想當然地,我們覺得人只會愛自己太多、自私自利、自我中心,但是,有時其實我們並不懂得如何愛自己。所以,愛自己也是需要學習的。

無法愛己?

讓我們首先看看,是甚麼令我們愛自己變得艱難?

有人曾做錯事,解決不了,如對不起初戀女友,又或是沒對已逝去的雙親盡孝,卻已沒法補救等。為此種種而沒法原諒自己,感到遺憾,就像人生長了一道刺。有些人也許沒有遺憾,但就是不易說出自己的真正情感或需要,到爆發以後,為時已晚。亦有些人覺得自己不可愛,欠缺自尊。也有些人並不是真有甚麼不足,只是被社會的價值觀牽著鼻子走,覺得要有車有樓才是成功。

我們在成長過程中,有正面亦有負面經歷;惟總不能重新活一次。我想這是上帝的設限,時間是我們突破不到的設限。過去的遺憾、吃過的苦頭、改變不到的事情⋯⋯人生像是很悲慘,然而,有些人卻在艱難中建立起自己的強項。

身心社靈

愛自己,先要了解自己,清楚自己真正的需要,並可怎樣滿足。讓我們從身、心、社、靈四方面看看。

不要忽略身體的需要。身、心、靈並不分割,身體不好亦會影響個人的靈性。我們要懂得愛惜身體:注意飲食、照顧健康、做運動,有需要時好好休息及看醫生。

心理方面,記著:你是重要的,要接納自己有喜、怒、哀、樂是正常的。在成功或生日時,讓自己開心慶祝一下;在難過悲傷時,讓自己好好哭一場。

社交方面,我借用英國大文豪魯益斯(C.S. Lewis)說過人世間的四種愛:親情、愛情、友情及神聖之情來表達,因為這四種關係決定了我們是否開心。有些人工作時與家人關係疏離,退休在家後,與太太及兒女相處恍如陌生人;有些人在婚姻中沒有維繫愛情,兒女長大後便離婚,或退休後難以彼此面對;亦有人因忙於照顧兒女、打拼事業,友情也放棄了。這樣怎能開心呢?

還有一種關係是與上帝建立的神聖之情。你有想過為何來到這世界嗎?人生的意義、存在的目的、將來的去向等,都是靈性問題,只要你思考過這些,即使沒有信仰,也反映了你心裡有靈性需要。我有基督信仰,認識並且感到這世界有上帝愛我。願你亦能尋找到這位愛你的上帝,過一個好好愛己愛人的人生。

每天感恩

至於具體而言可怎樣疼愛自己呢?你每天起床,會否多謝上天?很多基督徒會感謝上帝賜予生命 氣息,因為不是每個人都能早上起來,有些在睡夢中就離世。人很有限,人生很難說準每天都能平安無事,所以,每天早上都可為新的一日感恩,每晚臨睡,也可為當日的開心事、為感動的經歷、對你好和愛你的人感恩。若能這樣,你會喜愛現在的自己。

另外,我們要學懂接納不能改變的事。正如神學家尼布爾的「寧靜禱文 Serenity Prayer」中所言,願天父賜我們有智慧分辨甚麼事能改變、哪些需接納,包括成長中的遺憾事。

聖經中約瑟的人生經歷淒慘,哥哥們妒忌他較受爸爸寵愛,竟將他賣去埃及當奴隸。約瑟縱在埃及經歷高低起跌,但沒有放棄自己,一直相信並依靠上帝,最後萬料不到成為一人之下的埃及宰相。後來他的故鄉鬧饑荒,哥哥們不得不去埃及買糧而遇上約瑟,約瑟卻主動說出冰釋前嫌的話:從前你們未必這麼想,不過上帝要先差我來埃及,為要救我們整個家族(參創世記四十五章)。約瑟沒以苦毒的角度看哥哥加害他,卻是用上帝差他拯救家人的角度,這是他在信仰裡的轉化,因他經歷過上帝偉大的愛,才能做到。

愛神愛人

有說:人若不曉得愛自己,也就不懂愛別人,因人常從自己出發,若你不懂得對自己好,怎會懂對人好。

「上帝愛世人,甚至將祂的獨生子賜給他們,叫一切信祂的,不致滅亡,反得永生。」(約翰福音三16)上帝的愛極不簡單,祂將最寶貴的兒子賜給我們,讓我們明白祂對我們的愛有多深厚;我們認識了上帝的大愛,就能珍惜自己、愛自己。基督徒的最大誡命是愛神和愛人如己。愛自己並不違背信仰,因為這愛源於上帝,我們學懂愛自己,才能夠捨己愛人。若你今日仍未認識上帝的愛,希望你願意來了解。
 

(本文是譚日新博士在本會與中國基督教播道會迦南道真堂及基督教恩臨堂合辦的新蒲崗福音午餐會的分享,內容經整理。)
 
 

因父及子

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文/方華

有一位尋道者專程拜訪大師,請求大師給他一點靈性上的指引。他懇切向大師說明他的困惑︰「請你指示我怎樣體會上帝的存在。

 

我相信上帝是存在的,

只要看浩瀚的宇宙,

大自然的變化奇妙無比,

就知道創造主一定存在。

 

只是我不能體會創造主與我的關係,怎麼說呢?就是沒有那種知心的感覺;可是我和家人朋友,卻會有心連心的感受,我也因此知道他們對我很寶貴。」

 

大師聽完他的話,深深看了他一眼,對他說:「我這段時間正在進行靜修,不方便講太多話。這裡有個筆記本,是我寫下的一些反思和心得,你拿回家去,在適當的時候看看吧。」尋道者帶著大師的筆記本回家,把此行經歷告訴妻子。

 

不過他們兩人都沒有打開筆記本看,

因為尋道者不知道甚麼是「適當的時候」,

 

而妻子因為快將臨盆,事務繁多且心情緊張,已顧不上其他事情了。過了不久,孩子出生了。他們初為人父母,忙得團團轉,照顧初生嬰兒是不分日夜的辛勞,真叫人心力交瘁,可是他們絕無怨言。只要看見兒子揮舞小小的手腳,或抱著親親他酣睡的小臉,他們心裡就充滿了喜悅和愛寵,渾然忘了困頓。

 

為這個無助的小嬰兒,他們願意付上自己的生命,不因要他將來怎樣回報,只是單單深愛著他。兒子的出生,令他們的人生提升至不同的層次。

 

這天晚上孩子安靜睡著了,夫妻二人坐下來休息,不經意看到大師的筆記本就在旁邊,尋道者心中一動,想:「現在是不是『適當的時候』呢?」他拿起筆記本隨手一翻,

 

打開的一頁寫著:「上帝是一位父親。」

 

尋道者如遭棒喝,激動得要掉下眼淚。上帝是一位父親,是他的父親,正如他是兒子的父親,無條件地愛著自己的孩子。頓然間,他覺得自己明白了天父的心,他們是心心相印的。

 

妻子看見丈夫頓有所悟,眼中閃爍著快樂的光芒,便伸手過來,取過大師的筆記本。

 

她打開其中一頁,上面寫著:「上帝成為了人子。」

 

啊!耶穌降生世上,成為人的兒子。祂成為無助的嬰兒,不能缺少父母的照顧。這是何等謙遜溫柔,也是何等決心去自我限制!為的是要活出不同的一生。

 

祂親自走過人生的短促有限,使我們得以知道祂真正明白我們的處境,體會我們的勞苦愁煩、轉眼成空。上帝成為人子,要與人心心相印。

 

這對夫妻無限欣喜,彼此相顧,一起笑了出來:

「這就是適當的時候!」

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(本文轉載自美國《中信》月刊第 672 期)